Éducation démocratique dans la pratique

L’éducation démocratique

Le terme « éducation démocratique » n’a pas une signification unique, objective et figée. C’est un terme souvent utilisé par les enseignants, universitaires, éducateurs, politiciens, et il en découle par conséquent de nombreuses définitions, logiques, compréhensions et pratiques.

Principes généraux

Globalement, une « éducation démocratique » peut se définir comme étant une « éducation selon laquelle les jeunes ont la liberté d’organiser leurs activités quotidiennes, et au sein de laquelle sont instaurés une égalité et un système démocratique de prise de décision entre les jeunes et les adultes », selon la définition de l’AERO (Alternative Education Resource Organization).

Approches éducatives démocratiques

L’éducation démocratique inclut un large panel de théories, de philosophies, de pédagogies et de pratiques éducatives. Des théories progressistes libérales de John Dewey ; aux formes de démocraties communautaires et dialogiques ; aux approches critiques et/ou anti-pédagogiques ; aux nouvelles technologies telles que la gamification de l’apprentissage. l’IDEC 2016 coïncide avec l’anniversaire du centenaire du traité Démocratie et éducation de John Dewey. Les travaux de John Dewey influencent encore aujourd’hui de nombreux éducateurs et non-éducateurs, et ils sont souvent cités dans les sujets touchant à l’éducation démocratique.

Pourquoi l’éducation démocratique ?

On nous dit que nous vivons dans une « démocratie ». Pourtant, s’il n’y a que peu, voire pas du tout de démocratie dans nos écoles, comment pouvons-nous espérer que les générations actuelles et futures puissent comprendre, pratiquer, et réfléchir à la démocratie dans leur société ? L’éducation démocratique a pour but de donner ces moyens aux jeunes et aux enseignants grâce à leur responsabilisation et à leur participation démocratique dans des écoles où ils peuvent s’exprimer librement, se battre sur des questions qui les touchent, résoudre des problèmes en groupe, respecter les opinions des autres et contribuer au développement de leur communauté. L’éducation démocratique cherche à valoriser les jeunes à travers l’établissement de pédagogies d’inclusion, de communication et de coopération. Les processus d’apprentissage en sont ainsi harmonieux et respectueux, car les droits fondamentaux des élèves et des enseignants tiennent une place prépondérante dans la classe. C’est pourquoi les écoles démocratiques donnent aux élèves la liberté de choisir quoi apprendre, comment, quand, et avec qui.

Qu’est-ce que l’éducation démocratique ? A quoi ressemble une école démocratique ?

Hudson Valley Sudbury School – Intro Video de BellyFire Productions sur Vimeo.